ヒューマングレードドッグフードの定義!日本と海外は違うって知ってた?

ドッグフードについて調べていると出てくる「ヒューマングレード」という言葉。人間が食べることのできる安全性の高いドッグフードという意味で理解している人も多いかと思いますが、実は必ずしも安全性が高いわけでもなく、ワンちゃんに与えたくないヒューマングレードのドッグフードもあります。

さらに日本国内と海外とでは、ヒューマングレードに対する考え方や定義が違います。この違いをきちんと理解しておかないと、安心安全のドッグフード選びができません。ここではそんなヒューマングレードの定義や、日本と海外での考え方の違いについてご紹介します。

日本と海外のヒューマングレードの違い

法律などで定められた基準がないため、ヒューマングレードは言葉だけがひとり歩きしているような状態にあります。このため、国内と海外ではその考え方が違ってくることもあります。ここでは、それぞれにおける定義について説明します。

ヒューマングレードとは

まずは言葉としてのヒューマングレードについて説明します。ヒューマングレードには「人間が食べられる」レベルにあるという意味があります。そう聞くと「ドッグフードなんだからすべてヒューマングレードなのでは?」と思うかもしれませんが、実際にはそうではありません。

多くのドッグフードは、人間が口にしない粗悪な原材料を使って作られています。例えば、病気で死んだ動物の肉や骨を人間が食べることはありませんが、捨てるのがもったいないので、ドッグフードを始めとした飼料の原材料として、あたり前のように使われています。

死んで腐りかけている肉も使われていますが、そのような肉はどう考えてもワンちゃんの健康を維持するのには不適ですよね。人間用に使ってはいけないような粗悪な原材料は、当然ワンちゃんにとっても使うべきではない。そういうスタンスからヒューマングレードという考え方が広まっていきました。

ただし、ヒューマングレードといっても、人間が口にすることができるというだけで、それ以上でもそれ以下でもありません。栄養価が低く中身がスカスカの食材でも、健康に害がないものであれば、ヒューマングレードです。

広い庭ですくすく育った地鶏も、成長促進剤を使って育てられたブロイラーの鶏も、ヒューマングレードという意味では同じものになります。そもそも人間が口にしているものが必ずしも安全だというわけではありませんので、ヒューマングレードだから安心というわけではありません。

海外のヒューマングレードの定義と考え方

ヒューマングレードという考え方は、そもそも海外から入ってきました。海外のドッグフードには4Dミートと呼ばれる、人間が口にすることのない、死んだ動物や病気の動物の肉が使われていることがあります。それらはもちろんヒューマングレードではありません。

そのような原材料では品質の高いドッグフードは作れないということから、人間用の食材として安全基準を満たしたものをヒューマングレードとして、ドッグフードの原材料として使用しています。そして、安価なドッグフードとは違ったクオリティの高い、プレミアムドッグフードとしは販売をしています。

ここでポイントなのは、原材料がヒューマングレードであるということです。ドッグフードそのものがヒューマングレードというわけではありません。

ただし、ドッグフードの原材料とはいえヒューマングレードという表記があると、「人間が食べても大丈夫なドッグフード」だと誤解される可能性があります。この誤解を防ぐために、現在ではドッグフードにヒューマングレードという表記がされることはほとんどありません。

ただ、安全性の高いドッグフードを作るという考え方そのものがなくなったわけではありません。言葉としてのヒューマングレードが減っているだけで、むしろヒューマングレードの原材料にこだわって作られたドッグフードが増えつつあります。

日本のヒューマングレードの定義と考え方

日本ではヒューマングレードの原材料を使ったドッグフードを、人間用だと誤解して食べようとする人はまずいません。このため、人間が食べても安全な原材料を使ったドッグフードには「ヒューマングレード」という表示がされています。

この記載があると高級なイメージがあり、消費者が手にとってくれます。ただし、日本のヒューマングレードには定義がありません。ドッグフードメーカーが独自解釈をして、製造販売を行っています。このため、ヒューマングレードのドッグフードでも、品質のよくない商品も紛れています。

品質そのものよりも、イメージ戦略として使われている言葉。日本のヒューマングレードに対しては、そのように解釈しておくとよいでしょう。

高品質なヒューマングレードのドッグフードを選ぶ方法

ヒューマングレードには明確な定義はなく、実際には高品質が約束されているものでもありません。あくまでも原材料を人間が口にしても大丈夫という程度の基準であり、完成したドッグフードを人間やワンちゃんが食べても大丈夫というわけではありません。

このため、ヒューマングレードのドッグフードであっても、実際に購入するときには、品質が本当に高いものなのかを確認して選ぶ必要があります。そのときのポイントとして挙げられるのが下記の4点です。

・原材料をきちんと確認する
・国産またはペット先進国のドッグフードを選ぶ
・ホームページなどで食材へのこだわりが記載されている
・1kgあたり2,000円以上に設定されている

これだけではどうしていいのか分からないかと思いますので、それぞれのポイントを詳しく説明していきます。

原材料をきちんと確認する

ヒューマングレードと書いてあれば、それだけで安全安心と思いがちですが、必ずパッケージ等の原材料を確認しておきましょう。例えば、小麦粉は人間にとっては安全な食べ物ですが、ワンちゃんのアレルゲンになることが多く、できるだけ与えたくない食材のひとつです。

ヒューマングレードだから大丈夫だと思って購入したら、アレルギー反応が出てしまうなんてこともあります。それだけではなく、人工添加物なども使われていることもあります。人工添加物のすべてが悪いわけではありませんが、可能であれば摂取させたくない原材料です。

高品質なドッグフードを与えたいなら、できるだけナチュラルかつ、ワンちゃんが消化しやすい素材を使ったドッグフードを選ぶようにしましょう。

国産またはペット先進国のドッグフードを選ぶ

最近は中国産のドッグフードも増えてきました。以前よりは中国産のドッグフードの品質は上がってきましたが、それでも中国では農薬などを大量に使って野菜を栽培しますし、中国産ドッグフードで多くの犬や猫が命を落とした事件もありました。

このようなリスクがありますので、ヒューマングレードでも中国産のドッグフードはおすすめできません。日本国内で製造したものか、イギリスやドイツ、ニュージーランドなどのペット先進国といわれている国のドッグフードを選びましょう。

ホームページなどで食材へのこだわりが記載されている

すでにお伝えしましたように、人間が食べられるものならすべてヒューマングレードになります。グラム10円の肉でも、グラム1万円の肉でも同じヒューマングレードです。グラム1万円のお肉がワンちゃんにとっていいお肉かは別として、グラム10円というのは明らかにおかしいですよね。

そのようなお肉は、とにかく安く仕入れることを優先していますので、基本的には食肉工場のクズ肉を使っています。高品質なドッグフードを求めるのであれば、そのような「ヒューマングレードならなんでもいい」という食材ではなく、こだわりを持って選びぬいた食材を使ったドッグフードを選びましょう。

そのようなドッグフードは、もれなくホームページで食材へのこだわりが記載されています。どのような食材を使っているのか、なぜそれを選んだかなどの詳しい説明があるドッグフードであることを前提に、記載内容に同意できるドッグフードを購入してください。

1kgあたり2,000円以上に設定されている

食材へのこだわりと重なる部分もありますが、安全で栄養価も高いドッグフードを作るにはコストがかかります。ドッグフードの中には1kgで1,000円もしない商品がありますが、流通コストなどを考えると、そのようなドッグフードの原材料の質が高いわけがありません。

ヒューマングレードと記載されていているにも関わらず、1kgで2000円未満になるようなドッグフードは避けるようにしましょう。確実なのは1kgで3000円以上のドッグフードです。高いと感じるかもしれませんが、安全な食品を選ぶというのはそういうことです。

せっかくヒューマングレードを選ぶのですから、本当に体にいいものを買いたいですよね。間違っても格安ドッグフードなどは選ばないようにしてください。

中身をきちんと把握してドッグフードを選ぼう

「ヒューマングレードにこだわって作りました」と書かれていると、私たちは高品質なドッグフードのように感じてしまいがちです。ところが、ここで説明しましたように、ヒューマングレードであることと品質の高さは必ずしも一致するわけではありません。

人間が食べられないような粗悪な食材を使っていないという宣言をしているだけで、さらにはヒューマングレードには正確な定義がありません。ワンちゃんが消化しにくいものを使っていても、それが人間の食べるものに使われていればヒューマングレードです。

飼い主さんは、このような言葉に踊らされないように注意してください。すでに海外のドッグフードの多くが、ヒューマングレードという言葉を使っていません。そうなった理由は、品質とは別のところにありますが、大事なのはドッグフードの中身です。

どのような原材料が使われているのかを確認し、ホームページなどで食材へのこだわりがあるのかどうかをチェックしてください。安全なドッグフードを選ぶためには、飼い主さんも賢くなる必要があり大変ですが、イメージだけで選ぶのではなく、きちんと中身を把握してドッグフードを選んでください。