老犬や子犬のためのドッグフードのふやかし方と注意点

食事の際、愛犬の食いつきが今までと比べて悪くなったと感じたことはないでしょうか。飼い犬が、それまで食べていたフードに飽きてしまうことはよくある話ですが、それが7歳前後を超えた老犬であれば、嗜好の問題ではなく、老化が理由で「食べるのが大変」になっているのかもしれません。

そういうときはドッグフードをふやかしてみてください。子犬のドッグフードをふやかしたほうがいいということを知っている飼い主さんでも、老犬については考えたこともなかったという人がたくさんいるようです。

ここではドッグフードをどうやってふやかせばいいのか、分からないという飼い主さんのために、ドッグフードをふやかす方法と保存の仕方について、分かりやすくご紹介していきます。

老犬は食事が大変?

老犬やシニア犬と呼ばれる年齢の犬向けに開発された専用ドッグフードであれば、食べやすさを考慮した小粒タイプを採用しているメーカーがほとんどです。しかし、場合によっては小粒タイプですら食べるのが辛いという犬もいるでしょう。

老犬の食欲不振は、すべての犬にとって避けられない「老化」も原因のひとつです。一見すると元気に見える老犬でも、次のような老化現象が確実に進んでいます。

噛む力が衰え飲み込む力も弱くなる

老犬になると歯が弱り、噛んで砕くための咀嚼機能が衰えます。また、喉の筋肉を使った飲み込む行為である、嚥下機能が低下します。特に粒が大きいドライフードの場合、噛むのに苦労、飲み込むのにもまた苦労するわけです。

中にはドッグフードを上手に飲み込めず、喉につまらせてそのまま亡くなってしまうという残念なケースもあります。

消化・吸収能力の低下

食物の消化・吸収が難しくなるのも代表的な老化減少のひとつです。消化不良のリスクを避けるためにも、老犬にはより消化・吸収しやすい効率的な食事が必要になります。

とはいえ、「何か消化しやすい食べ物を…」と人間の感覚で与えてしまうのはNGです。犬と人間では体の構造が違いますので、消化吸収ができる・できないという基準も異なります。素人判断で消化しやすそうな食べ物を与えないように注意してください。

ドッグフードをふやかしかた

ドッグフードをふやかして柔らかくすれば、咀嚼や嚥下、消化・吸収に対する配慮ができ、老犬や子犬にとっても食事が容易になります。さらに、ドッグフードをふやかすと香りが引き立って嗜好性がアップし、犬の食いつきが改善される可能性もあります。

ただし、ドッグフードを上手にふやかすには、ちょっとした工夫があります。単純にお水を入れればいいというものではありませんので、どのようにふやかせばいいのかしっかりチェックしていきましょう。

お湯を使ってドッグフードをふやかす方法

ふやかすといっても、ドッグフードに対してむやみに水やお湯を加えればいいというわけではありません。たとえば、うっかり熱湯を使ってしまうと、ドッグフードに含まれている栄養素のうち、熱に弱い栄養素を破壊したり溶かしたりしてしまう恐れがあります。

  • STEP.1
    犬が食べる量のフードをお皿に入れます
  • STEP.2
    お湯をひたひたになるまで入れます

    ドッグフードをふやかすときは、ドッグフードを30~40℃くらいのぬるま湯に浸してください。冷たい水でも熱いお湯でもなく「ぬるま湯」であることがポイントです。
  • STEP.2
    10~15分程度待ちます

    3分でこのような状態です。
  • STEP.4
    10~15分程度待ったら出来上がりです

    ドッグフードが柔らかくなるまでの時間は10~15分程度といったところですが、正確にはドッグフードによって異なります。

手っ取り早く電子レンジでふやかす方法


時間がないときには、ぬるま湯を入れてすぐにラップ等で蓋をし、電子レンジで600wの50秒ほど温めれば短時間で食べやすい状態にできます。
※温め後は熱いので冷ましてから与えてください。

老犬の場合はふやかすだけでは食べれくれない場合もある

老犬の場合はふやかしただけでは食べてくれないこともあります。この場合は、ヘラなどを使ってペースト状にしてあげましょう。この場合は、あらかじめドライフードを粉々にしておくと、手間を省くことができます。

ふやかした水も飲ませよう

ふやかすのに使用したぬるま湯ですが、このぬるま湯は捨てずに犬の飲み水として使用しましょう。ぬるま湯とはいえ、栄養成分の一部が溶け出していますので、捨ててしまうと栄養不足になってしまいます。

特に子犬の場合は、しっかりと栄養を摂っておかないと強い体を作ることができません。ふやかした水を捨てるのではなく、ちゃんと活用してくださいね。

【犬に飲ませる水】ミネラルウォーター・水道水・ペット専用水どれが良い?

ふやかしたドッグフードを与える際の注意点

適温でふやかしたドッグフードはシニア犬の体に優しく食べやすいものですが、与える際の注意点や、ふやかすからこそのデメリットもあります。

ふやかしたドッグフードはすぐに使うこと

毎食時にドッグフードをふやかすのは手間と時間がかかるため、作り置きをしたくなるかもしれません。しかし、ふやかしたドッグフードは劣化が早く、すぐに腐ってしまいます。

ふやかしたドッグフードは作り置きせず、すぐに与えて、残ったらきちんと処分しましょう。さらに、作り置きのフードは与えないようにしてください。

犬の歯のケアを忘れずに!

ドライフードには歯磨きの効果がありますが、ふやかしたドッグフードには歯磨きの効果はありません。それどころか、ウェットフードと同じように歯石が溜まりやすくなるため、今まで以上に歯のケアを実践する必要があります。

ふやかしたドッグフードを与える場合は、定期的に歯石除去をお願いしたり、犬用のデンタルケアグッズを自宅で活用したりするなどして、犬の歯の健康を守りましょう。