残飯はドッグフードの代わりにならない!人間の食べ残しを与えるとだめな理由

犬の寿命からみたとき、人間の残り物を食べていた頃の犬の平均寿命は6歳ぐらいです。現代のドッグフードで飼育されている犬の平均寿命は14歳ぐらいですから、7歳以上も寿命が延びたことがわかります。

昔は交通事故やフィラリアという病気も多く、犬が長生きしづらい環境にありました。ただそれを差し引いても、人の残飯は飼い犬の寿命を短くし、現代のドッグフードのほうが愛犬の長寿に貢献していることが容易に推定できます。

では、残飯の何がいけないでしょうか。ここでは愛犬の健康を維持するために、犬に残飯を与えてしまうことでどのような問題が発生するのかについて詳しくご紹介します。

人間が食べるものを犬に与えることの誤解とそのリスク


人間が食べるものを犬に与えてはいけないというのが最近の常識となっていますが、その理由としていくつかの誤解があります。どのような誤解があるのか、そしてそれらを与え続けるとどうなるのかについて、ここでは詳しくご紹介します。

塩分は大量に与えなければ問題なし

最も代表的な食べ物に関する誤解が「犬に塩分を与えてはいけない」というもの。飼い主さんの多くはそう信じ込んでいますが、これは全くの間違いです。正しくは「犬は塩分が少なくても生きていける」ということに過ぎず、普通に与えて全く何の問題もありません。

また、「塩分が多いと腎臓に負担がかかる」と主張する方も多いようですが、十分な水分をとっていれば塩分は排泄され、体内に残りません。同様に、「汗腺が足襄にしかないので塩分が必要ない」というのも誤った情報です。

腎臓病でナトリウム排泄能力を失っている場合などを除いては、減塩は不要です。最近では、むしろ塩分を控え過ぎて活力のない犬をよく見かけます。適度な塩分を与えると、体がシャキッとして元気を取り戻すケースもよくあります。

私たち人間と同じように、しょっぱ過ぎない程度に塩分を与えることは、全く問題ありませんが、与えすぎ(毎日)には注意してください。

愛犬に人間の残飯をあげ続けた結果

今でもよく思い出すが、小学生のときに飼っていた雑種犬のシロが、ある日突然、血尿を出したことがありました。1日ぐらいで治ってしまうので気にしていませんでした。当時はドッグフードもなかったので、毎日、味噌スープとご飯、たまにお肉と牛の大きな骨をよくあげていました。

ご飯の炭水化物は肉食獣には必要ありませんでしたが、生きる上でのエネルギーにはなっていました。味噌は発酵食品で塩分はよくないということはわかっていましたが、消化を助け、添加物もなく病気もせずに元気だったため与え続けていました。

何でも食べるワン子で、特にカレーライスやハンバーグが好きでした。ですが、そこにタマネギが入っており、それで血尿を出していたなんて、今思えばかわいそうなことをしてしまったのだと反省しています。

本当に家族の一員と思うなら、人が食べられないものをペットに与えないことです。私が言うこともなんですが……

といっても手作りフードは塩分量を調整できますし、添加物を使わないなどの工夫はできるので問題ないのですが、コンビニ弁当や加工食品は注意した方がよいでしょう。危険な添加物がてんこもりで、何が起こるかまったく予想ができません。

知っての通り、日本の食の安全はすでに崩壊しています。数年前に起こった事件ですが、期限切れのコンビニ弁当を残飯業者から入手した北九州の養豚場で、200頭の繁殖豚が流産しました。1頭の豚が1日3kgの廃棄弁当を食べたとのことでした。

2002年ごろ、福岡県内の養豚農家で あるコンビニの弁当やおにぎりを母豚に毎日3キロずつ与えたところ、 豚の妊娠期間である114日後のお産で、死産が相次ぎ、やっと生まれた子豚も、 奇形だったり虚弱体質ですぐに死に、透明なはずの羊水がコーヒー色に濁っていたという。

与えたコンビニ食は、回収業者が持ち込んだもの。
期限切れとはいえ、腐っているわけではなく、 農家の主が「ちょっとつまもうか」と思うほどの品だった。
当初の目的は月20万円のえさ代を浮かせることだった。

同じようなことが愛犬に起こらないとは言い切れません。ペットフードをやめ、手作りフードを与えることは否定しませんが、できるだけ自然食を選び、添加物の入った加工食品は避けた方がいいでしょう。

誰も教えてくれないドッグフードの間違った選び方

残飯を餌としてあげている犬は短命だと言われる理由

残飯を与えると寿命が短くなりやすいということは理解できたかと思いますが、それではなぜ残飯によって犬の寿命が短くなるのでしょう。日本犬と欧米犬とでその理由がちがいますので、それぞれの理由を見ていきましょう。

欧米犬が残飯で短命になる理由


欧米犬(洋犬)は主に狩猟や牧畜といった肉が十分に食べられる環境で生活をしていました。その結果、大腸が短くなり、肉などのタンパク質の吸収に適した体をしています。反対に穀物を与えられることがほとんどなかったため、穀物から栄養成分を吸収するがとても苦手です。

このため、欧米犬を日本の食事の残りで飼育すると栄養欠損を起こします。タンパク質が少なすぎるのです。日本の食事の残り物で飼育されていた洋犬がとても短命だったり、虚弱だったりするという話をよく聞きますが、これが一因と考えられています。

日本犬が残飯で短命になる理由


日本犬は、日本人と長く生活してきたため日本人の食生活にかなり適応しています。欧米犬(洋犬)に比べて、穀類が消化できるよう大腸が長いという特徴があります。

では、腸が長い日本犬は、日本食の残り物(残飯)で長生きしていたのでしょうか。実際は、洋犬ほどでないにしる短命でした。日本犬といってもいろいろな種類がいます。柴犬、縄文柴犬、秋田犬、甲斐犬、紀州犬などなど。

実は、どの犬をみても、日本でも狩り(猟)に使われていた歴史があります。クマ、イノシシ、鹿、タヌキ、キジ、カモなどです。日本でも犬は、江戸時代からずっと狩りの獲物の肉や骨を大量にとり続けていました。

しかし、西洋ほど狩猟は盛んではなく農繁期は農業に専念していましたので、その期間は穀物食でも体を維持できる構造に日本犬の大腸は進化したと考えられます。日本犬は、農業がヒマな時期は狩りに行き、獲物の肉をお腹いっぱい食べられる、そういう生活だったわけです。

ですから洋犬ほどではないにしても、穀物ばかりの残飯では栄養欠損が生じ、短命になると考えられます。

ご飯が余ってもったいない!残飯を食べさせる場合のポイント

残飯を与えることはあまりおすすめできませんが、ちょっとした工夫をすることで余ったご飯などを与えることができるようになります。

タンパク質を補うことで残飯を食べさせることができる

私たち日本人の食事は穀物である炭水化物が中心です。このため、そのまま残飯だけを食べさせると犬にしてみればタンパク質不足の状態になってしまいます。これが残飯を与えると短命になる最大の理由ですので、単純にタンパク質を補ってあげれば問題は解決します。

ただし、気をつけたいのは炭水化物もタンパク質もカロリーが高いということです。きちんと量を考え与えないと簡単に肥満犬になってしまいますので、カロリーコントロールもしつつ、必要なタンパク質を与えるようにしましょう。

主な犬種においての食事のポイント

タンパク質を補うことができるなら犬に残飯を与えてもいいと説明しましたが、細かなことを言えば、犬種によって最適なタンパク質が違います。また犬種によっては穀物がNGということもありますので、ここでは犬種ごとの食事のポイントをご紹介します。

プードル・トイプードル


水辺で猟師が撃ち落とした烏の回収、フランスでカモ狩りに使われていた猟犬です。肉類をたくさん食べてきた犬種なので、不調や栄養不足のときには、カモや鶏などの、烏肉を食事にプラスしましょう。

チワワ


メキシコの暖かい土地の犬が小型化されたのがチワワです。食事の不足に弱く低血糖が原因でよく命を落とします。チワワはフードを一日に回数を多く与えるのを基本とします。ショーに出すのでなければ、ふくよかなくらいが健康を維持しやすいと考えてください。
エネルギー消費量が大きいので、ドッグフードはカロリーが高めのものを選ぶとよいでしょう。また、トッピングは脂を多く含む皮つきの鶏肉や、適度に脂肪を含んだ肉を使われることをおすすめします。

ササミなどの脂が少ないものより、適度に脂肪を含んだ肉をトッピングするのがポイントです。痩せすぎの子には特にそうです。ただし、まるまると太った子には脂肪が少な目の肉のトッピングで。

チワワに合ったドッグフードを知りたいのときはこちらの記事を参考にしてみてください

チワワに与えたい食いつき抜群おすすめドッグフード

ダックスフンド


先祖犬が狩猟犬(ジュラハウンド)なので肉(動物性タン・ハク質)を多めにします。過去の歴史をみても狩猟犬との交配が多く、大腸が短くて穀物の消化が弱いため野菜(双子葉植物)や穀物主体のフードを与えないようにしてください。

ダックスフンドに合ったドッグフードを知りたいのときはこちらの記事を参考にしてみてください

ミニチュアダックスフンドに一番合うドッグフードと与える量や回数

ラブラドール・レトリーバー


足に水かきがあるカナダの水難救助犬ニューファンドランド犬とセント・ジョンズ・ウォーター・ドッグの交配により作出された犬種です。鱈漁(タラりょう)で活躍していたため、体調不良時には鶏肉と魚を与えるとよいでしょう。

日本犬(柴犬・秋田犬・甲斐犬など)


古代犬の一つで、縄文時代から飼育されています。ヤマドリ・キジなどの烏、ウサギなど小動物の狩猟に使われた狩猟犬です。このため、ときどき鶏肉を好きなだけ食べさせるだけで、タンパク質不足を補うことができます。

また日本食の影響で、魚が必要な犬種でもあります。認知症を起こす犬の半数が日本犬(ほとんど柴犬)という報告がありますが、魚に含まれる栄養成分であるDHAやEPAを摂取することで、認知症が改善されると言われています。

ここでも犬の歴史や成り立ちを尊重することが重要ということがわかりますね。

日本犬の風貌(茶の毛色や中ぐらいの大きさ)をしたミックス犬であれば、魚、鶏肉、牛肉の3種をローテーションでトッピングするのがおすすめです。

まとめ

大きなくくりとして、猟犬や牧羊犬などは動物性タンパク質を必要とする場合が多いと覚えておくとよいでしょう。愛玩犬としての伝統を長く持つ犬種は、比較的に穀物が多くても適応性が高いといえます。
また日本犬は、洋犬よりは動物性タンパク質不足に耐えられますが、時に鶏肉や魚を好きなだけ食べさせると健康維持に立ちます。